Presentación

El riesgo evidente a la pérdida de biodiversidad se ha acentuado considerablemente en las últimas décadas debido a diversas causas que, independiente o conjuntamente, constituyen amenazas tales como la degradación o destrucción del hábitat, contaminación, sobreexplotación, introducción de especies foráneas, etc.

Las plantas constituyen una valiosa fuente natural de productos y usos diversos (ecológico, alimentario, farmacológico, industrial, etc.). Los Recursos Fitogenéticos en sentido amplio se han convertido en un aspecto estratégico de primera magnitud para un gran número de países. La erosión genética que están experimentando tanto las especies cultivadas como las especies silvestres y la enorme potencialidad de las nuevas tecnologías han incrementado notablemente la importancia de estos recursos. La continuada aparición de nuevas estirpes de plagas y enfermedades de los cultivos y los cambios climáticos o ambientales que pudieran originarse por el calentamiento global o por otros factores, constituyen retos importantes de cara a la obtención de cultivares que puedan adaptarse a condiciones y necesidades siempre cambiantes. Resulta imprescindible en este contexto la formación de personas cualificadas en el ámbito de la conservación, gestión, acceso y uso de los Recursos Fitogenéticos a fin de que se apliquen las provisiones contenidas en acuerdos tanto a escala local o regional como internacional (Convenio de Biodiversidad, Tratado Internacional de Recursos Fitogenéticos, Estrategia Global de Conservación).

El Máster Universitario Oficial en Recursos Fitogenéticos ha sido diseñado en el marco de las enseñanzas universitarias del EEES (Espacio Europeo de Educación Superior) dentro del Programa Oficial de Postgrado en Biotecnología y Recursos Genéticos de Plantas y Microorganismos Asociados, cuyo doctorado tiene la distinción de Mención Hacia la Excelencia 2011-00284 en la convocatoria de 2010.

El Máster recoge la experiencia de más de 30 años en la formación de posgraduados, tanto españoles como iberoamericanos, especialistas en Conservación de Recursos Fitogenéticos. Las enseñanzas son impartidas por profesores universitarios, mayoritariamente del Departamento de Biología Vegetal de la UPM, cuyas líneas de investigación cubren los diversos aspectos de la conservación vegetal.

El Departamento de Biología Vegetal cuenta con un banco de germoplasma que mantiene e incrementa una colección con más de 10.000 accesiones de táxones silvestres. La colección más emblemática es la de especies de la familia Brassicaceae para las que el banco funciona como colección base de crucíferas silvestres del IPGRI-FAO (hoy Bioversity International). El banco fue pionero a nivel mundial respecto a la conservación ex situ de especies silvestres y, desde su instauración en 1966, sus actividades han consistido sobre todo en la recolección en sus hábitats naturales, la caracterización y la conservación de semillas de numerosos táxones parientes próximos de especies cultivadas o formas silvestres de estas últimas.

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